Tagarchief: recensie

Verwilderd – Richard Powers

Verwilderd – Richard Powers

Net als in zijn vorige boek, Tot in de hemel (The Overstory), schrijft Powers in Verwilderd (Bewilderment) over mensen en, hun omgang met, de natuur. Ging het in dat vorige boek vooral over bomen en het wood wide web (het ondergrondse web van wortels, schimmels en talloze andere organismen), in Verwilderd gaat het met name over dieren en de manier waarop wij ze behandelen.

Tot in de hemel – Richard Powers
Lees verder Verwilderd – Richard Powers

Stille aarde – Hoe we de insecten van de ondergang kunnen redden – Dave Goulson

‘Als de mensheid zou verdwijnen, zou het volmaakte evenwicht van tienduizend jaar geleden op aarde terugkeren. Als de insecten zouden verdwijnen, zou het milieu teloorgaan en één grote chaos worden.’ 
Aldus E. O. Wilson, Amerikaans bioloog. 

Stille aarde Dave Goulson

Waarom zijn insecten zo bijzonder en belangrijk dat er zoveel boeken over verschijnen tegenwoordig? 
Heel simpel, omdat het slecht gaat met deze beestjes, het worden er in rap tempo minder. Insecten zijn de kanaries in de kolenmijn die we aarde, de levende natuur, noemen. Elke achteruitgang, en er is nogal een achteruitgang, in het voorkomen van deze beestjes zegt iets over verdere verschraling van de natuur. Omdat insecten ergens onderaan de voedselketen staan zijn het er veel, ze vormen een basis voor het bijna al het andere niet-herbivore dierlijke leven. Elk insectenetende vogel, egel of spin eet in zijn leven duizenden insecten. Vermindering van het aantal insecten betekent dus minder voedsel en dus een vermindering van populaties vogels, egels, spinnen en vleermuizen, reptielen, vissen en kleine zoogdieren. Die weer door andere dieren gegeten worden en zo verder. Ook voor mensen en sommige planten zijn insecten voedsel. 

Lees verder Stille aarde – Hoe we de insecten van de ondergang kunnen redden – Dave Goulson

Op de schouders van de natuur – Hoe tien miljoen soorten onze levens redden – Anne Sverdrup-Thygeson

Mangrovebossen bestaan uit bomen die met hun wortels in de zuurstofarme bodem in zout water leven. Ooit kwamen ze overal voor aan de kusten en rivierdelta’s van Afrika, het zuiden van Azië en Midden-Amerika. Met steltwortels als extra benen verankeren ze zich in de bodem. Op deze manier creëren ze ruimte voor een rijk ecosysteem, zuiveren het water en nemen ze 3 tot 5 keer meer kooldioxide op dan andere tropische bossen. Tegelijkertijd levert een mangrovebos hout, voedsel en andere goederen aan de miljoenen mensen die in en rond deze bossen wonen. 

Lees verder Op de schouders van de natuur – Hoe tien miljoen soorten onze levens redden – Anne Sverdrup-Thygeson

Wanderlust Europa – De meest legendarische hikingtrails – Gestalten

Not all who wander, are lost! 

Wanderlust is weer zo’n mooi Duits woord waar niet echt een goede Nederlandse vertaling voor bestaat, maar dat hoeft misschien ook niet omdat wanderen en lust beide Nederlandse woorden zijn. Al is wanderen wel wat ouderwets. In de dikke Van Dale kon ik het niet vinden maar op encyclo.nl staat het bij de vergeten woorden en heeft het de betekenis van rondgaan, ronddwalen, rondreizen (Duits wandern, Engels wander). Dus de lust tot dwalen of reizen. Niet helemaal hetzelfde als wandelen maar het komt behoorlijk dicht in de buurt. In dit boek draait het helemaal om wandelingen, vooral lange wandelingen door Europa. Fantastische, spannende, zware en minder zware routes waarin iedereen die van wandelen houdt wel iets, of meer, kan vinden. 

Lees verder Wanderlust Europa – De meest legendarische hikingtrails – Gestalten

Nooit alleen thuis – Het verrassend veelzijdige dierenleven achter onze voordeur – Rob Dunn

Wat leven we toch in een wonderbaarlijke wereld. En wat zijn er toch een hoop dieren, planten, bacteriën, virussen en schimmels nog niet ontdekt, hele ecosystemen nog nooit onderzocht. En dan heb ik het niet over ongerepte regenwouden, diepe troggen in de oceaan of andere planeten maar gewoon over het inwendige en de directe omgeving van ons eigen huis en ons eigen lichaam.

Lees verder Nooit alleen thuis – Het verrassend veelzijdige dierenleven achter onze voordeur – Rob Dunn

De muur – John Lanchester

Wie het tegenwoordig over een muur heeft denkt natuurlijk meteen aan Trump en zijn muur tussen de VS en Mexico (waarvan de plannen al uit 2006 stammen, onder leiding van Bush en goedgekeurd door oa Obama en Hilary Clinton) maar op veel meer plekken op de wereld worden muren opgetrokken. Sinds de val van de Berlijnse muur in 1989 zijn er wereldwijd tientallen nieuwe bijgekomen. Alles om buitenstaanders buiten en/of ‘eigen’ mensen binnen te houden. 

Lees verder De muur – John Lanchester

Terra insecta – Anne Sverdrup – Thygeson

Terra insecta - Anne Sverdrup - Thygeson
Terra insecta – Anne Sverdrup – Thygeson

Je denkt dat je ze wel kent, insecten, maar je wist niets. Niet dat ze altijd 6 poten, meestal 4 vleugels en 2 voelsprieten hebben. Dat vlinders insecten zijn en libellen. Basiskennis. Ik wist niet dat er 200 miljoen maal! meer insecten dan mensen zijn, meer dan alle strandkorrels op alle stranden ter wereld, dat sommige zo klein zijn dat wij ze niet kunnen zien, dat zij gruwelijke manieren hebben om elkaar en anderen te manipuleren. Maar ook dat zij het zijn die ervoor zorgen dat dood materiaal weer beschikbaar komt en ons afval opruimen. 

Lees verder Terra insecta – Anne Sverdrup – Thygeson

Wat is leven? – Arjen Mulder – recensie

Wat is leven? Arjen Mulder
Wat is leven? Arjen Mulder

Arjen Mulder ging ooit biologie studeren omdat hij nieuwsgierig was naar het antwoord op de vraag wat leven eigenlijk is. Hoewel de ondertitel van dit boek Queeste van een bioloog is, geeft hij dit boek een soort van antwoorden maar niet de biologische, die heeft hij nooit gevonden. Hoe miljarden jaren geleden dode materie levend werd is nog steeds een van de grote raadselen van het bestaan. Hij is dan ook veel meer dan alleen bioloog. Lees verder Wat is leven? – Arjen Mulder – recensie

De buitenjongen – Paolo Cognetti – recensie

De buitenjongen van Paolo Cognetti
De buitenjongen van Paolo Cognetti

Ik heb lang geaarzeld en geweigerd De acht bergen van Paolo Cognetti te lezen. Hoewel het idee van het boek me aansprak had ik last van de hype om dit boek en het vermoeden van heftige spiritualiteit. Als zoveel mensen het goed vinden dan kan het niets zijn. Ik heb De acht bergen nog steeds niet gelezen maar wel De buitenjongen. Lees verder De buitenjongen – Paolo Cognetti – recensie